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Mis prioridades presupuestarias

Estimado residente del condado de Montgomery,

Hoy estoy lanzando una traducción de mis comunicaciones de correo electrónico para residentes que prefieran leerlas en Español. Espero que comparta este enlace de suscripción con su familia y compañeros.

El proceso presupuestario para el próximo año ha culminado. Hay buenas noticias para compartir, como también hay asuntos pendientes.

Nuestro proceso presupuestario tiene dos etapas. El Ejecutivo prepara un borrador del presupuesto y lo presenta antes del 15 de marzo de cada año. Luego, el Consejo hace cambios y finaliza el presupuesto a fines de mayo.

Estos son algunos de los puntos más destacados de este año, los cuales reflejan mis prioridades;

Comenzando con la educación, hemos podido financiar completamente la solicitud de presupuesto de MCPS, gracias a un aumento en la financiación estatal; ahora MCPS podrá reducir aún más el tamaño de clases. También hemos podido financiar completamente a Montgomery College. Es importante destacar que ni MCPS ni Montgomery College fueron totalmente financiados en el borrador del presupuesto del Ejecutivo.

En el área de cuidado infantil y preescolar; este es el tercer año consecutivo en el que expandimos la asistencia preescolar para niños de bajos ingresos. La expansión de cuidado infantil y preescolar ha sido mi prioridad en la política de educación temprana y me alegra comunicarles que gracias a la reciente expansión, la cantidad de niños de bajos recursos que se beneficiarán del programa preescolar de día completo alcanzará los 1500, de los 750 de hace tres años.

Quiero también felicitar al Presidente del Comité de Educación del Consejo, Craig Rice, a la Presidenta del Consejo, Nancy Navarro, por su trabajo en educación temprana, y al Ejecutivo del Condado por incluir los fondos en su presupuesto. Estamos progresando, aunque
aún hay mucho más por hacer.

Estoy aún más entusiasmado por la expansión de programas extracurriculares, siempre me ha interesado este tema y trabajo arduamente todos los años para que los programas extracurriculares sean agregados a nuestro presupuesto. Los miembros del Consejo Albornoz y Jawando se unieron a la causa este año y hemos podido agregar cuatro nuevas escuelas primarias de alto índice de pobreza a nuestro exhaustivo programa Excel Beyond the Bell, alcanzando un total de 8 escuelas que hemos agregado en 3 años.

Cada uno de estos programas sirve a 120 niños, cinco días a la semana. ¡Con 8 escuelas, ahora llegaremos a casi 1,000 niños de edad primaria atendidos todos los días del calendario escolar!

También hemos agregado 3 programas extracurriculares en middle schools o escuelas intermedias y hemos creado una iniciativa llamada “ Skills for the Future” o “Habilidades para el Futuro” en español, para apoyar a los programas de STEM para jóvenes.

En el área de tránsito, pudimos restaurar cuatro de las siete rutas de autobús propuestas para ser reducidas en el presupuesto del Ejecutivo. Estoy decepcionado de no haber podido restaurar las siete rutas completas, lamentablemente el corte del servicio de autobús aumentará el tráfico y va en contra de la equidad social y de nuestros objetivos medioambientales.

Sin embargo, estoy contento de que ahora el servicio de autobuses RideOn y WMATA sea gratuito para los estudiantes. Esto creará toda una nueva generación de pasajeros de tránsito. Agradezco al Concejal Evan Glass por su apoyo.

Al mismo tiempo, agradezco a mis colegas por llegar al acuerdo de rechazar el recorte de $5 millones propuesto por el Ejecutivo al programa de “Áreas Prioritarias” para bicicletas y peatones (BiPPA). BiPPA es un programa que construye nueva infraestructura de seguridad en áreas del Condado con infraestructura antigua. BiPPA tiene proyectos planeados en Wheaton, Silver Spring y en el corredor de la Línea morada.

También pudimos restaurar los fondos para construir nuevas entradas en las estaciones de Metro de White Flint y Forest Glen las cuales el ejecutivo había propuesto recortarlas del presupuesto, ambas obras son necesarias ya que hace que el transporte sea más accesible al público.

En cuanto a la emergencia climática, quiero agradecer a mis colegas por apoyar mi propuesta de $ 400,000 para comenzar una iniciativa integral de planificación del cambio climático.

También, pudimos restablecer fondos cruciales para nuestro sistema de Parques, el cual fue programado para recortes significativos en el presupuesto del ejecutivo. Quiero agradecer al Concejal Friedson, nuestro Líder del Consejo para Parques, que no descanso hasta conseguir restablecer los fondos.

Quizás se pregunte cómo el Consejo pudo financiar estos programas. La respuesta está en cambiar ciertas prioridades dentro del presupuesto. No subimos impuestos. Sin embargo, hicimos cambios de otras maneras, como por ejemplo, reduciendo compensaciones irrazonables.

El aumento de 9% propuesto por el Ejecutivo del Condado no era asequible. La reducción de su capacidad permitió que el Consejo agregara fondos a muchas de estas prioridades clave mencionadas anteriormente. (Aunque en mi opinión el aumento de 7% acordado por el consejo continúa siendo más de lo que podemos costear, y no concuerdo con esa propuesta).

En cuanto a los asuntos pendientes: mientras elaboramos un mejor presupuesto, el Condado continúa teniendo un problema subyacente: tenemos un déficit estructural. Un déficit estructural es cuando nuestros ingresos continuamente están por debajo de nuestros gastos; aquello sucedió nuevamente este año. El presupuesto que acabamos de aprobar se financia sustancialmente del uso de reservas destinadas a los gastos de salud de los jubilados. Esta práctica debe terminar.

Necesitamos arreglar nuestro déficit estructural alineando nuestros gastos con nuestros ingresos. El Ejecutivo del Condado ha hablado acerca de “dimensionar correctamente” al gobierno del Condado, y los miembros del Consejo han indicado su apoyo. Eso ayudaría a asegurar que la compensación no crezca más rápido que los ingresos, dejando espacio para financiar prioridades críticas.

En el futuro, debemos trabajar juntos para hacer cambios que nos pongan en un camino más sostenible.

¡Gracias por su atencion!

Hans Riemer Signature

Hans Riemer
Concejal del Condado de Montgomery

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