Reopening schools is my priority

Dear resident,

I want you to know that, while I strongly support the decision not to open MCPS this Fall, getting our children back into their classrooms is an urgent priority for me.

Research is showing very troubling signs about learning loss during COVID. We may spend years recovering. Opportunity gaps are intensifying and the most vulnerable children are paying the biggest price.

That’s why I voted against the Executive Branch’s recent decision to allow restaurants to serve alcohol to patrons indoors after 10pm, hours that are generally more for socializing than eating.

While the proposal did have some safeguards, I remain concerned that allowing indoor late night socializing can only result in more COVID cases and make it harder to reopen schools.

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Now is the time to make your voting plan

Dear resident:

Election Day is just around the corner. Now is the time to make a voting plan. While COVID will have many impacts on the process, you can take steps now to make voting easy and stress free.

My strong recommendation is to request a ballot in the mail — and then mail it in early.

early = easy

You should have already received a mail-in ballot application. Don’t wait to send it in.

If you didn’t receive one it’s time to take action. Look up your voter registration in just seconds here. If you aren’t registered to vote, register here. The deadline to register to vote or change registration is October 13 (unless you register in person during early vote or on election day). Keep Reading >>

Pruebas Mejoradas de COVID-19

Estimado Residente,

Desde el comienzo de la crisis de COVID-19, he dedicado mi energía a supervisar las medidas críticas de salud pública que se deben de tener en pie para tener el virus bajo control.

Bethesda Magazine Story on Council Health Order

El Consejo del Condado ha establecido requisitos para los cierres y reaperturas, generalmente reafirmando planes desarrollados en colaboración con la rama ejecutiva.

En ocasiones, hemos tenido que usar nuestro poder reglamentario para acelerar la acción en asuntos cruciales donde la respuesta de salud pública del ejecutivo no ha sido lo suficientemente rápida.

Las mascarillas faciales, por ejemplo: el requisito del Condado de usar mascarillas faciales (y la financiación para distribuirlas) se estableció porque el Consejo respaldó mi propuesta a principios de Abril. Nos convertimos en una de las primeras jurisdicciones del país en adoptar un requisito de salud.

Las pruebas de covid son una gran preocupación para los miembros del Consejo. Para fortalecer nuestro programa de pruebas, la semana pasada Consejo aprobó una orden de salud pública para exigir al poder ejecutivo obtener la capacidad de evaluar a 30,000 residentes por semana (sin contar las pruebas de proveedores privados).

Durante varios meses hemos tenido serias preocupaciones sobre el programa de pruebas. Es por eso que el concejal Albornoz y yo hemos preparado una orden, solicitando al poder ejecutivo un plan por escrito.

La cifra diaria de casos ha disminuido en nuestro condado; esto ha sucedido porque nuestros residentes adoptaron concienzudamente el distanciamiento social y porque el gobierno no forzó límites.

Ese es un éxito del que todos podemos estar orgullosos. No negamos la existencia del virus, y nuestro sentido de responsabilidad colectiva continúa trabajando para reducir la transmisión.

Sin embargo, el gobierno del condado también debería liderar a la nación proporcionando pruebas. El condado de Montgomery es hogar del NIH y del FDA, somos un centro mundial de investigación de vacunas, tenemos numerosos laboratorios privados que pueden procesar pruebas de diagnóstico y tenemos algunos de los mejores servicios de salud del mundo.

Es por eso que he estado presionando para que se realicen más pruebas.

En Mayo, el equipo del Ejecutivo del Condado comunicó que pronto proporcionarian hasta 20,000 pruebas a la semana en distintos sitios del Condado a través de asociaciones con laboratorios locales. No sucedió, y todavía no lo hemos logrado debido a falta de logística.

Al mismo tiempo; varios residentes nos han comentado que están teniendo dificultad con varios ámbitos del proceso de pruebas, no se puede llegar a pie a varios sitios de prueba, otros sitios no cuentan con un sistema de programación de citas en línea, otros sitios no cuentan con la competencia cultural necesaria para poder comunicarse con la comunidad.

De hecho, el tiempo de espera desde el momento que se hace la cita online en cualquier instalación del Condado en este momento es unos días. Si necesita una cita antes de eso, según HHS, puede acercarse sin tener una cita, o llamar a su médico para informarse sobre otras opciones.

Como resultado, el Consejo confirmó su intención de tomar responsabilidad del conteo de pruebas al aprobar una nueva regulación de salud pública.

La orden de salud requerirá que la rama ejecutiva abra las instalaciones las horas necesarias para poder proporcionar 20,000 pruebas por semana en Septiembre y 30,000 por semana en Octubre.

En respuesta a nuestra carta y resolución, el poder ejecutivo está organizando una operación interna del personal, con el apoyo de servicios contractuales, de 250 empleados, para respaldar la nueva operación de pruebas.

El Condado continúa teniendo un problema con los numeros de infecciones en las comunidades de color. Los residentes hispanos representaron el 73% de los casos nuevos en Junio (y el 37% del total de casos de COVID-19), a pesar de que representan solo el 20% de la población del condado.

Necesitamos una respuesta más agresiva, y esperamos que con la nueva orden de salud pública, obtengamos una.

Te mantendré informado.

Sinceramente,

Hans Riemer Signature

Hans Riemer
Concejal del Condado de Montgomery

Enhanced COVID testing

Dear resident,

Since the outbreak of the COVID-19 crisis I have devoted my energy to providing oversight on the critical public health measures that we must have in place in order to get the virus under control.

Bethesda Magazine Story on Council Health Order

You already know that the County Council has enacted requirements for shutdowns and reopenings, generally affirming plans developed collaboratively with the executive branch.

Occasionally we have had to use our regulatory power to accelerate action on crucial issues where the executive’s public health response has not moved fast enough.

Facial coverings for example — our County requirement for facial coverings (and funding to distribute them) was established because the Council backed my proposal in early April. We became one of the first jurisdictions in the country to embrace a requirement. Keep Reading >>

Mientras continuamos con la reapertura del condado…

Siga usando mascarillas
La ciencia detrás de las mascarillas es clara: las mascarillas son “el medio más efectivo para evitar la transmisión de persona a persona”, lo indica el Washington Post.

El 4 de Abril contacté vía email a mi comunidad lectora e insistí que se comenzara a usar y fabricar mascarillas. La respuesta de mis lectores fue increíble.

Como uno de los primeros funcionarios electos que abogó por el requisito de mascarillas también recibí muchos rechazos, incluso de el mismo gobierno del condado. Al mismo tiempo me alegró ver que el Condado no solo estuvo de acuerdo con mi propuesta de exigir máscaras, sino que DC y el estado de Maryland también lo hicieron; incluso el gobernador Hogan agradeció a nuestro condado por liderar el tema.

Para apoyar el acceso a mascarillas, trabajé en establecer un programa de subvenciones para apoyar a las empresas a fabricar mascarillas y otras clases de EPP. A través de el programa de subvenciones pudimos apoyar a nuestro condado no solo en el área de salud pero también en el área económica.

A medida que avanzamos hacia la reapertura, el sentido de urgencia en torno a las mascarillas se está desvaneciendo; y eso me causa preocupación. De hecho, es ahora durante la apertura que las mascarillas son aún MÁS cruciales (junto con los programas de prueba, rastreo y aislamiento).

Por favor, siga usando mascarillas. Cuando una persona se relaja con el uso de mascarillas envía un mensaje a los demás de que está bien no usarlas. Si todos seguimos usando mascarillas, mantendremos la norma y al mismo tiempo reduciremos significativamente la propagación del virus en nuestra comunidad.

Sigamos usando mascarillas. No es el momento de dejar de usarlas.

Campaña para proporcionar información a trabajadores desempleados
Estoy agradecido por el paquete histórico del Seguro Federal de Desempleo, que incluye no solo el suplemento semanal de $600, sino que también brinda beneficios a los trabajadores que de otro modo no estarían cubiertos, como por ejemplo, los contratistas independientes. Debido a esta expansión de elegibilidad sin precedentes, propuse una campaña para proporcionar información a los residentes del condado que podrían no darse cuenta que son elegibles. Nuestra campaña tiene como objetivo reunir a todos los canales de comunicación del Condado, proveedores de vivienda, organizaciones sin fines de lucro y a cualquier persona o grupo que pueda pasar la voz al público sobre la campaña. Comuníquese conmigo directamente (Councilmember.Riemer@montgomerycountymd.gov) si tiene problemas con el seguro de desempleo o si usted (o su organización) desea participar en la campaña.

Asistir a los negocios a REabrir, RElanzar, REimaginar
Me complace compartir que el Consejo acaba de aprobar una propuesta que desarrollé con nuestra Corporación de Desarrollo Económico del Condado de Montgomery para proporcionar asistencia técnica y pequeñas subvenciones a minoristas y a restaurantes. Nuestro objetivo es ayudar a los negocios a recuperarse proporcionando asesoría 1:1 con expertos regionales para poder proporcionar los servicios de siempre pero de una manera innovadora, con adaptaciones necesarias- debido a la situación actual ; por ejemplo, cenas al aire libre en nuestros distritos urbanos y centros comerciales suburbanos. Los dueños de negocios interesados comunicarse con MCEDC para obtener más información.

Los trabajadores no pueden regresar a trabajar sin tener cuidado infantil
Como padre de dos hijos, sé que no podemos regresar a trabajar sin tener acceso al cuidado infantil. Nuestros proveedores de cuidado infantil han sido igual de afectados como el sector comercial, y las perspectivas de recuperación son inciertas, ya que muchos trabajadores están desempleados mientras que otros están teletrabajando. Si bien no hay duda de que nuestras escuelas “estarán allí” cuando llegue el momento de abrirlas, el cuidado infantil es un servicio que se brinda bajo un modelo de asociación público-privado. Es por eso que necesitamos un plan de acción suficientemente fuerte para garantizar que los centros de cuidado infantil se sostengan durante la primera fase de reapertura. Me agrado liderar el desarrollo de el programa de subvenciones de cuidado infantil con mis colegas Nancy Navarro y Andrew Friedson; programa que el Consejo acaba de aprobar.

Gracias y, como siempre, cualquier pregunta no dude en comunicarse conmigo a Councilmember.Riemer@montgomerycountymd.gov.

Sinceramente,

Hans Riemer Signature

Hans Riemer
Concejal del Condado de Montgomery