El Consejo supervisa temas de seguridad pública

Estimado residente:

Imagine por un momento las radios que utilizan el personal de primeros auxilios. Estas radios funcionan transmitiendo señales a través de una red de torres ubicadas en distintas zonas del Condado.

Los bomberos, ambulancias y oficiales de policía necesitan un nuevo sistema de radiocomunicación ya que el actual está fallando y hay momentos en que la señal de radio es poco confiable.

En cualquier momento bomberos en una estructura en llamas u oficiales de policía que llamen por refuerzos podrían recibir un tono ocupado en vez de ayuda. Lamentablemente, 75% de los canales dejaron de funcionar por unas horas un fin de semana en Mayo.

Las radios y las torres formen un sistema

El condado viene trabajando por varios años en un nuevo sistema de 22 torres. El nuevo sistema de radiocomunicación está casi listo y se planea lanzar en Otoño del 2020.

Sin embargo, el plan de el Ejecutivo del Condado de cancelar dos ubicaciones críticas de torres de el nuevo sistema creó confusión en muchos y puso en riesgo la finalización del proyecto.

Algunos residentes no están de acuerdo con la ubicación de una de las torres que se encuentra en la intersección de trébol entre Georgia Avenue y el ICC. Además, unos cuantos residentes también compartieron sus inquietudes acerca de la ubicación de una torre que se planea colocar cerca del río Potomac.

Map of the 22 public safety radio towers

En respuesta, el Ejecutivo del Condado ordenó a su personal que buscaran alternativas.

Los miembros del Consejo nos alarmamos cuando escuchamos de los bomberos y del personal de gestión de emergencias que sin esas dos torres la red no funcionaría como estaba previsto, particularmente en Olney, Leisure World y la cuenca del río Potomac.

“Este problema es ahora una emergencia de seguridad pública que requiere una acción inmediata y rápida para evitar mayores riesgos hacia la seguridad de los ciudadanos y de los oficiales de seguridad pública que arriesgan sus vidas a diario.” Asociación de Bomberos del Condado de Montgomery

Si bien la búsqueda de alternativas puede parecer razonable, resulta que no se puede eliminar 1 de las 22 torres sin antes:

  • Implementar una red con cobertura en puntos débiles donde faltan torres
  • Reconfigurar la red en su totalidad, la red está diseñada como un sistema interdependiente y funciona como una sola unidad, posiblemente requeriría un retraso y ya no se lanzaria en Otoño 2020, lo que significa que el Condado continúaria confiando en un sistema fallido por más tiempo
  • Buscar ubicaciones alternas, sin promesa de encontrar mejores alternativas.
  • Construir torres alternativas que podrían costarles a los contribuyentes millones más de lo planeado

Ninguna de estas posibilidades son aceptables. Es por eso que el Consejo votó de forma unánime para aprobar una enmienda al presupuesto capital que requiere que el poder ejecutivo resuma y continúe con el proyecto según lo planeado. Video: mis comentarios acerca de la enmienda del presupuesto.

Si bien el Consejo lamenta mucho la insatisfacción que estas dos torres han causado a algunas personas, hay decenas de miles de residentes en el área de Olney y un millón de nosotros en todo el Condado que confiamos y contamos con que nuestro personal de primeros auxilios puedan hacer su trabajo, todos los días y a cada minuto.

Si hubiera una ubicación alterna disponible que no retrase el proyecto, que no cause que el área tenga una cobertura menor en el ínterin y que no le cueste millones de dólares al condado, podríamos eligir esa opción, pero no la hay.

En respuesta a las preguntas del Consejo sobre la torre restante, Bretton Woods, el representante del Ejecutivo del Condado dijo: “nos hemos quedado sin tiempo porque se anticipa que el proceso de investigación, finalización de ubicación, permiso, construcción y prueba de este sitio alterno tomará más de 18 meses. El Ejecutivo ha ordenado al personal condensar el proceso lo más que se pueda, pero no se puede garantizar que el sitio alternativo esté listo para la fecha límite de Diciembre de 2020.”

Y es por eso que debemos avanzar sin demora en esta iniciativa crítica de seguridad pública. Con nuestro voto unánime, el Consejo insiste en ello.

Sinceramente,

Hans Riemer Signature

Hans Riemer
Concejal del Condado de Montgomery

Council oversight on public safety

Dear resident:

Picture for a moment the radios that first responders carry. These radios function by relaying signals through a network of dedicated towers placed around the County.

Firefighters, rescue and police officers need a new radio network. The current one is failing. Failing means that there are moments when the radio network becomes unreliable.

Radios and towers work as a system

Consider that firefighters in a burning structure or police officers calling for backup could get a busy signal instead of getting through. It has been happening. For hours one weekend this May, 75% of the channels went down.

A new system is nearly ready. County departments have been working to build the new 22 tower system for years. The “go live” plan for the new network is Fall of 2020.

Recently, however, there has been confusion as the County Executive moved to cancel two critical tower locations for the network, putting completion of the project into jeopardy.

Some residents nearby did not want a radio tower where it had been planned, inside of the cloverleaf intersection of Georgia Avenue and the ICC. They spoke out. A handful of residents also protested a proposed tower near the Potomac River.

Map of the 22 public safety radio towers

In response, the County Executive directed his staff to find alternatives.

Councilmembers became alarmed as we heard from firefighters and other emergency management personnel that without those two final towers, the network would not work as planned, particularly in Olney, Leisure World and the Potomac River basin.

“This issue is now a public safety emergency that requires immediate and swift action to avoid further increased risks to the safety of the citizens, and those public safety officers who risk their lives to serve them every day.” Montgomery County Firefighters Association

While searching for alternatives may sound reasonable, as it turns out, you can’t remove 1 of the 22 towers without:

  1. Deploying a network with coverage weak spots where towers are missing
  2. Reconfiguring the entire network, which is designed as an interdependent whole, possibly requiring a delay from the Fall 2020 go-live, meaning the County continues relying on the failing system for longer
  3. Searching for alternative locations, which has no clear timeline for success
  4. Building alternative towers that could cost taxpayers millions more than planned

None of these consequences are acceptable. That is why the Council voted unanimously to approve a capital budget amendment requiring the executive branch to move forward with the network as planned. Watch a video of my remarks on the budget amendment.

While the Council very much regrets the dis-satisfaction these two towers have caused for some, there are tens of thousands of residents in the Olney area and a million of us around the County who are counting on our first responders to be able to do their job, every minute of every day.

If an alternative location were available that would not delay the full network, cause the area to have lesser coverage in the interim, and cost the County millions of dollars, we could do that. But there isn’t.

In response to Council questions about the final remaining tower, Bretton Woods, the County Executive’s representative said, “we have run out of time because the process to research, finalize location, permit, build and test this alternative site is predicted to take more than 18 months. The Executive directed staff to condense the process as much as possible, but at this late date, the alternative site cannot be guaranteed to be ready for the December 2020 deadline.”

And that is why we need to move forward without delay on this critical public safety initiative. With our unanimous vote, the Council is insisting on it.

Sincerely,

Hans Riemer Signature

Hans Riemer
Councilmember, At-large

Fortaleciendo la supervisión policial

Estimado residente,

Como comunidad que proporciona liderazgo en temas importantes, el Condado de Montgomery con el apoyo de la comunidad tiene la oportunidad de fortalecer el trabajo policial.

Sé que tenemos un excelente Departamento Policial, lleno de servidores públicos conscientes, responsables y altamente profesionales.

A la misma vez, no somos inmunes a los desafíos que enfrentan las comunidades en todo el país.

“La vigilancia debe dirigirse en una dirección diferente en lo que respecta a la transparencia y a la participación de la comunidad”, comentó recientemente un jefe de la policía local cuando discutimos sobre la situación en todo el país y aquí en casa. “Lo que estamos haciendo ahora no está funcionando.”

Por eso, el 18 de junio, presentaré una legislación con el Concejal Will Jawando, con el apoyo de NAACP, Identity, Casa de Maryland, ACLU, Judíos Unidos por la Justicia entre otros grupos, para establecer una Comisión de Vigilancia Policial.

La Comisión permitirá la participación “civil” en la formulación de políticas del Departamento de Policía, utilizando datos y centrándose en las mejores prácticas, y fortaleciendo la función de supervisión del Consejo.

A diferencia de las juntas de supervisión de civiles en otras jurisdicciones, esta comisión no abarcará asuntos disciplinarios. No revisará las quejas sobre un oficial ni investigará incidentes relacionados con la policía. Si bien esos son asuntos cruciales, la ley del estado de Maryland niega a un cuerpo como este jurisdicción sobre asuntos de personal.

En su lugar, esta Comisión se centrará en las políticas que pueden evitar que estos incidentes ocurran en primer lugar. Por ejemplo:

  • Policía comunitaria: ¿cómo podemos convertirnos en una fuerza policial comunitaria más fuerte?
  • Capacitación de técnicas de de-intensificación durante intervenciones policiales: ¿está nuestro programa bien implementado y entre las mejores prácticas?
  • Paradas de tráfico: ¿cuáles son los resultados de las paradas de tráfico? ¿Qué muestran los datos? ¿Cuál es el costo / beneficio?

No hay duda que temas como estos son apropiados para ser discutidos y supervisados por el público. De hecho,las profundas consecuencias que tienen las acciones policiales hacen que el público merezca ser parte de la discusión y vigilancia.

Históricamente, asuntos de política se tratan internamente con el liderazgo de la policía. El departamento de policía toma decisiones de política con supervisión mínima del Ejecutivo y el Consejo del Condado y con contribución limitada del público.

Ahí es donde entra en juego la nueva Comisión. Al tener residentes expertos en política penal y que representan a comunidades que no siempre han escuchado sobre asuntos policiales, la comisión se reunirá y deliberara sobre asuntos de política que son de gran interés público. Investigadores apoyaran a la Comisión para ayudar a garantizar una conversación basada en hechos.

La Comisión hará recomendaciones al Departamento y al Consejo del Condado. Un gran ejemplo de este enfoque se opera con éxito en Sacramento, donde la iniciativa ha recibido apoyo no solo de los grupos comunitarios sino también del departamento de policía.

Una fuerte coalición está abogando por este proyecto de ley, varias organizaciones se han dirigido recientemente en una carta al Consejo y al Ejecutivo del Condado planteando su posición frente a este proyecto “se convertirá en un camino importante para mejorar la confianza entre la comunidad y el Departamento de Policía.”

Es posible que haya visto un editorial recientemente en el Washington Post sobre la propuesta. El Post declaró:

Con más de 1 millón de residentes, Montgomery es la jurisdicción más poblada de Maryland. Es un líder y un líder cuyo ejemplo podría incitar a otras localidades a diseñar una vigilancia civil más significativa de lo que se aplica en la ley. La comisión puede iniciarse prontamente , o puede verse obligada a actuar más adelante, bajo presión y en medio de una probable controversia como cuando se produce una muerte injustificada a manos de la policía. El momento de actuar es ahora.

Estoy de acuerdo con la creación de una comisión civil de vigilancia policial, y espero trabajar a través del proceso legislativo con mis colegas del Consejo durante el verano y otoño.

Una audiencia pública del comité está programada tentativamente para el 9 de julio seguido por sesiones de trabajo y discusiones.

Gracias por su atención! Si tiene comentarios, por favor, comparta enviándome un correo electrónico a Councilmember.Riemer@montgomerycountymd.gov.

Sinceramente,

Hans Riemer Signature

Hans Riemer
Concejal del Condado de Montgomery


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People Want and Need To Walk. Let’s Make It Safe.

The last several months have been very busy as the Council navigates complex issues surrounding pedestrian safety in our neighborhoods.

Unfortunately, we have had an increase of pedestrian crashes. For example, on Georgia Avenue, there have been three pedestrians deaths and a major accident where a driver hit and injured four high school students who were waiting for their school bus to arrive. I recently wrote about these issues and what we can do to address our state highway challenges.

To bring the State Highway Administration (SHA) and the County’s Department of Transportation (MCDOT) together to implement solutions, the Council recently wrote Governor Larry Hogan.

SHA administrator Greg Slater responded quickly and met with us. Together, we were able to outline several steps that we could take to address pedestrian collisions, including reducing speed limits, reducing the width of travel lanes to 10 feet and installing flashing beacons in dimly lit intersections. SHA also plans to improve the crosswalks at several intersections along Georgia Avenue, including the intersection with Heathfield Road and the intersection with May Street, which are both in Aspen Hill.

Government is taking overdue action in part because our residents are stepping up their advocacy. For example, a new coalition of civic associations, businesses and individuals called No More Dead Pedestrians has formed to advocate for continued implementation of Vision Zero principles, targeting state highways in Wheaton, Glenmont and Aspen Hill. Bethesda Bike Now is advocating for safe bike/ped infrastructure in Bethesda. The Coalition to Fix 198 is calling on SHA to fix much needed improvements in the Burtonsville area. The Dale Drive Safety Coalition is advocating for safe measures along a frequently used cut through road. And the Friends of Forest Glen and Montgomery Hills are advocating for a Georgia Ave makeover with an emphasis on bike, pedestrian safety and smart growth in the area. Some of the leaders from these groups are also involved with the County’s Pedestrian, Bicycle, Traffic Safety Advisory Committee.

With your help and with coordination with state and local governments, we will work together towards making walking safer for everyone.

#NoMoreDeadPeds

#FixGeorgiaAve

#VisionZero

#Fix198

#DaleDriveSafety

#FriendsofFGMH