Budget Part 5: Investing in Public Safety

Dear Resident:

Keeping our community safe is my priority. That is why I was proud to support a set of smart investments in public safety in this year’s budget. This email describes the progress we are pushing towards.

I am also heartened to have played a role moving forward on important measures that will strengthen a culture of accountability and excellence in our public safety mission — because everyone deserves to feel safe, not just some of us.

In that spirit, I am happy to report considerable progress in this year’s budget.

Police
The Police Department’s budget is going up this year, continuing our long-term trend of investing in public safety. My colleagues and I appropriated more than $296 million to the Police Department, a 4.5% increase year-over-year.

This record investment allows us to:

  • Create 24 new positions in the Police Department across various disciplines including, sworn officers, emergency communications, IT, Maryland Public Information Act (MPIA) requests, crossing guards, and body worn camera reviews.
  • Increase salaries for police officers to improve our competitiveness with neighboring jurisdictions, helping our recruitment and retention efforts.
  • Add 300 body worn cameras, replace mobile video cameras and provide less lethal protective instruments such as pepper ball guns.

To promote school safety, the Council added funding to stand up wellness centers in every County high school, where we’ll provide violence prevention teams and mental and physical health services.

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Police reform is my priority

Dear Resident,

You may have seen the news and footage about a 5 year old boy who was handcuffed and traumatized by police officers in Silver Spring, while MCPS staff did not intervene.

A tragedy like this should have never happened. It is absolutely unacceptable.

It is also a symptom of decades of leaning too heavily on our criminal justice system to solve problems in society. We need major changes to police work as well as a big shift in how we respond to youth in schools and people with social service or mental health needs.

Does that mean “defund” or “abolish” police? No — it means prioritizing police reform and charting a new vision for improved social services. Our police officers should be focused on solving serious crimes and keeping us safe.

To get there, your elected officials need to make reform their priority — and take on the defenders of the status quo.

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Police accountability legislation

Following is more information about the Police Accountability Act, Bill 34-20, which was introduced to the County Council on July 21st, authored by Councilmember Craig Rice and myself. I am providing this memorandum as additional background for those who may wish to testify on the legislation that Councilmember Rice and I have proposed.

Additional resources include:

  1. The legislation itself and an accompanying memorandum from Councilmember Rice and myself
  2. Coverage in the Bethesda Beat
  3. An editorial supporting the bill in the Washington Post
  4. An editorial supporting this exact change in the New York Times, including references to academic studies demonstrating the historical problems with disciplinary decisions made by labor arbitrators

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Justicia Racial y Reforma Policial

Estimado residente,

Las tensiones en nuestro país son extremas. Nuestro presidente racista, Donald Trump, no ha podido manejar la crisis del COVID y nos ha llevado a un colapso económico con consecuencias devastadoras que exacerban las desigualdades raciales.

Los recientes incidentes de injusticia racial como el asesinato de George Floyd por agentes de la policía, el asesinato de Ahmaud Arbery por un oficial retirado y las amenazas de una mujer en Central Park de llamar a la policía contra Chris Cooper nos han llevado a un momento de mucha incertidud sobre la justicia racial.

Para crear un cambio real, “las aspiraciones deben traducirse a leyes y prácticas institucionales específicas”, citando a Barack Obama.

Este es el momento indicado para evaluar el progreso de nuestra reforma policial, que en Maryland requiere un cambio a nivel estatal y del condado. Nuestra agenda incluye varios temas de justicia racial como por ejemplo; temas de salud, vivienda, educación y mucho más.

El Condado de Montgomery continua esforzandose en contratar policias profesionales que aman a nuestra comunidad y que entienden que su trabajo es dificil y que debe ser tratado con mucho cuidado.

Estoy agradecido de que nuestra fuerza policial esté dirigida por un Jefe de Policía profundamente profesional y experimentado; Marcus Jones, que tiene la confianza de sus oficiales, pero entiende que hay mucho trabajo por hacer para ganarse la confianza de toda la comunidad del Condado de Montgomery.

Los oficiales de la policía trabajan siguiendo las leyes y las políticas del departamento policial. Los oficiales estan entrenados a seguir los procedimientos al punto de la letra ya que encualquier momento sus vidas y las de los demas pueden estar en riesgo.

Procedimientos, como la forma en que los oficiales interactúan con personas con problemas de salud mental o como usan la fuerza, se pueden mejorar.

Creo que la comunidad se merece tener una voz más fuerte en la elaboracion de procedimientos y políticas policiales.

Es por eso que propuse la Comisión Asesora de Política Policial, un proyecto de ley de reforma histórico que el Consejo aprobó por unanimidad en el 2019.

En este momento estamos buscando candidatos con fecha límite del 19 de junio. Porfavor compartelo en tus redes sociales.

También reconozco que si bien aspiramos a reclutar policias que no sean racistas y que sean dedicados a llevar a cabo su trabajo como deber ser; no siempre tenemos éxito.

En esos raros casos, necesitamos tener la autoridad de despedir a cualquier oficial de la policia porque esa persona estária en la línea de trabajo equivocada.

Cuando se trata de deciplinar a oficiales de la policia, el jefe de policía del condado de Montgomery tiene una de las autoridades más débiles de el estado de Maryland. Esto se debe a la ley estatal, así como al acuerdo de negociación colectiva del Condado.

En los últimos años me he unido a mis colegas del Consejo para apoyar proyectos de ley de reforma estatal, pero desafortunadamente no han sido aprobados.

Aún así, soy optimista de que podamos ver cambios el año que viene. La presidenta de la Cámara de Representantes, Adrienne Jones, ha organizado un grupo de trabajo legislativo para elaborar nuevas propuestas. Espero que entre ellos haya medidas para ayudar al Condado a reformar nuestro propio proceso disciplinario para fortalecer la cultura de responsabilidad de nuestro departamento policial, así como cambios a la Ley de Información Pública de Maryland que nos permiten proporcionar una mayor transparencia a nuestra comunidad.

El sindicato de la policía puede luchar contra nosotros, ya que lucharon contra mi propuesta de crear una Comisión Asesora de Política Policial; pero tenemos que seguir adelante.

Superaremos lo que esta pasando, pero necesitamos tener un cambio real para salir de todo esto más fuertes que antes.

Sinceramente,

Hans Riemer Signature

Hans Riemer
Concejal del Condado de Montgomery

racial justice and police reform

Dear resident,

Tensions in our country are extreme. Our racist president Donald Trump has failed to manage the COVID crisis and has steered us into an economic collapse with devastating consequences that are exacerbating racial inequalities.

With these flames burning, incidents such as the murder of George Floyd by police officers, the murder of Ahmaud Arbery by a retired officer and the ominous threats to call police against Chris Cooper by the woman in Central Park have brought us to a moment of reckoning about racial justice.

In order to create real change, “aspirations have to be translated into specific laws and institutional practices,” to quote Barack Obama.

As part of a broad agenda on racial justice that includes health, housing, education and more, this is a moment to take stock of where we are on police reform, which in Maryland requires change at the County and State level. Keep reading >>